FDM 技术

FDM 又称熔融沉积成型,是迄今为止使用广泛的 3D 打印工艺之一

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FDM 又称熔融沉积成型,是迄今为止使用广泛的 3D 打印工艺之一

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无人机+3D打印机+传感器= ?

无人机+3D打印机+传感器= ?

2021-07-16 11:55

农业工作者正面临气候变化带来的不确定性。Dragontech 希望通过使用 3D 打印机制造的基于无人机的新数据收集平台来平衡生产规模。

一位热衷于农业技术的研究人员

Mel Wieting 是个在农业领域上有远见的人。上世纪80年代初,Wieting在斯坦福大学获得硕士学位后,便前往劳伦斯利弗莫尔国家实验室(LLNL)工作,这是一家由政府支持的一流研究实验室,他主要研究的技术是预测和使农作物产量实现最大化。

在 LLNL 工作 15 年后,Wieting已做好准备开创自己的事业。2003 年,他和一位合作伙伴开始研究传感器和控制器,来监测和控制大型农场枢轴灌溉系统。这家名为AgSense的公司逐步发展成为远程管理技术的行业领导者,最近的估值接近1亿美元。从那时起,Wieting 便一直从事农业科技领域的工作。

Dragontech公司的腾飞

2020年,Weting 和他的侄子开创了他们最新的企业 Dragontech。Wieting侄子在大型商业农场的经验与Wieting在软件、系统工程和研究方面的经验形成了完美地互补。

目前,大型农场有办法聘请顾问来收集数据——由于Wieting在过去9年都从事咨询工作,所以对此非常熟悉。这些顾问使用的工具是非常定制化的套餐,包括但不限于装有传感器的无人机。

这些定制化套餐通常不太适合农业工作者自己使用,但对于识别和解决其田地中的潜在问题非常有价值。

我们希望能够将所有类型的传感器都集成到无人机中,进而全部集成到一个点开即用的平台中,以便任何人都可以使用它。

现在有很多方法可以将解决方案放在一起,但对于直接满足农业工作者的需求并让其直接获得解决方案依然有很大的潜在市场。”

-----Mel Wieting

Dragontech 旨在为行业带来具有定制化功能的标准化解决方案,使其更容易并更有望被广泛采用。

无人机 + 3D打印机 + 传感器 = 数据

 

Dragontech实际上并没有在平台中心制造无人机,在2021年,大家很容易就能买到无人机。像大疆这样的公司就可以供应携带最大有效载荷的企业级无人机。而Dragontech 所要做的则是构建系统集成。

部分Dragontech 平台包含了激光雷达、多光谱传感器和一个控制器,这些都是通过使用MakerBot METHOD X 3D 打印机用尼龙碳纤维打印出来的支架连接到企业无人机的。

 

3D 打印让Wieting设计出支撑和平衡这些仪器的支架,并快速对这些支架的变化进行测试。

 

我们准备了一台大疆的企业级无人机、一些不同的相机和激光雷达,以及最为关键的器材——METHOD X 3D 打印机

-----Mel Wieting

他们早期尝试过在大疆Matrice无人机上,将一套先进的传感器(FLIR、多光谱和激光雷达)和一个机载处理单元(GPU 和电池)通过3D打印的碳纤维支架进行安装和固定。

我之前有一些使用3D打印机的经验,但令我着迷的是,在METHOD X封闭加热室中使用碳纤维材料,可以生产出最强的部件——当我在打印能将1万美元的传感器连接到无人机的固定装置时,这是很重要的。

-----Mel Wieting

在企业内构建学习环境

2016 年,Wieting 与一位朋友合作创立了 Create Minneapolis,这是一个提倡STEM教育的非营利组织,专注于给城市孩子们教授科技知识。当他谈到与他一起工作的学生时,他充满了热情。

Dragontech对我来说很重要,如果我不但能教孩子们,让他们接触这项技术,还能为他们提供真实的体验,这将会是我人生中最重要的事情。

 

-----Mel Wieting

他的非营利组织和他的创业公司之间存在着重要的的协同作用:他可以在学生的实习期间为他们提供一些现实社会的技术经验——包括使用 CAD 设计和 3D 打印解决问题。

我们有一群学生同时参加了一个机器人团队,我跟他们说:‘嘿,我们一起创办这家公司作为实习计划怎么样?’,他们对此感到很兴奋。

-----Mel Wieting

那些在课堂上或机器人团队中使用CAD设计工具和3D打印的实习生学习到了知识,他们也带来了 Wieting 所说的“对解决问题的无限好奇心”——成年人并不总是如此。

 

灵活生产是 DRAGONTECH 的未来

虽然使用 METHOD X 进行 3D 打印可以让他们在现场进行快速原型测试,为 Dragontech 的团队节省了大量时间,但这项技术的实用性远不止于此。

一旦 Dragontech 完成初始设计和测试阶段,Wieting 的计划是创建一条具有零件数字库存的灵活生产线。

我可以立即打印零件,让我不仅可以获得所需的零件,相比以前由供应商提供零件的方式,我们可以更快地获得零件,这是拥有打印机所带来的巨大的好处。

-----Mel Wieting

一旦他们的零件通过外部工程师的审查和优化,他们将创建一种数字库存,允许他们按需打印零件——最大限度地减少他们对外包生产的需求或为物理库存分配过多的存储空间。

 

MakerBot 3D 打印专业的解决方案

农业仅仅是起点, Mel Wieting 在各种需要在广阔环境中进行远程监控和数据收集的行业中看到了 Dragontech的巨大潜力。

我们从具有明显市场需求的农业开始,但将来我们还有许多可以开发的行业和应用。

-----Mel Wieting

 

源文摘自:MAKERBOT

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